Foraging and roosting habitat of Eastern Whip-poor-wills in the northeastern United States
Hábitat de alimentación y percha de Antrostomus vociferus orientales en el noreste de Estados Unidos

Kimberly J. Spiller, Department of Environmental Conservation, University of Massachusetts Amherst, Amherst, Massachusetts
David I. King, USDA Forest Service Northern Research Station
Jeffrey Bolsinger, Fort Drum Military Installation, Natural Resources Branch, Fort Drum, New York

DOI: http://dx.doi.org/10.5751/JFO-00057-930106

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Abstract

The Eastern Whip-poor-will (Antrostomus vociferus: hereafter whip-poor-will) has been declining from historical population levels throughout its range in the northeast. Although whip-poor-wills have been reported to use a variety of habitats, most recent studies have associated whip-poor-wills with open canopy habitats, such as early-successional habitats or forest edges. However, there remain substantial gaps in our understanding of whip-poor-wills’ habitat associations. For example, historical accounts state that whip-poor-wills roost and nest in forest and forage in openings, and thus, managers advocate the juxtaposition of habitats based on this supposition. Nevertheless, a quantitative evaluation of the habitat used for these activities is lacking. For this reason, we radio-tracked 10 adult whip-poor-wills using radio telemetry in upstate New York and collected vegetation measurements at a subset at these points where the birds were either foraging at night or roosting during the day, as well as at any identified nest sites. Comparisons of the vegetation measurements revealed that foraging habitat was significantly more open than roosting habitat, as foraging habitat had lower tree density, basal area, and understory height. Contrary to historical accounts, the few nest sites found in this study were located in areas that had low basal area, similar to the habitat at foraging locations. These results suggest that although creating more open-canopy habitat may benefit whip-poor-wills by providing suitable foraging habitat, and potentially nesting habitat, maintaining denser forest within proximity to these open areas may also provide valuable cover for roosting whip-poor-wills.

Résumé

El pato silbador oriental (Antrostomus vociferus) ha disminuido su población comparada con niveles históricos en toda su área de distribución en el noreste. Aunque se ha informado que A. vociferus utilizan diversos hábitats, la mayoría de los estudios recientes han asociado a A. vociferus con hábitats de dosel abierto, como los hábitats de transición temprana o los bordes de los bosques. Sin embargo, siguen existiendo importantes vacíos en nuestro conocimiento de las asociaciones de hábitat por parte de especies de este género. Por ejemplo, los relatos históricos afirman que A. vociferus se perchaba y anidaba en el bosque y se alimentaba en los claros, por lo que los gestores abogan por la yuxtaposición de hábitats basándose en esta suposición. Sin embargo, se carece de una evaluación cuantitativa del uso hábitat para estas actividades. Por este motivo, hemos puesto radios en 10 adultos de A. vociferus para utilizar radiotelemetría en el norte del estado de Nueva York y hemos colectado mediciones de la vegetación en un subconjunto de estos puntos en los que los pájaros buscaban comida por la noche o se perchaban durante el día, así como en los lugares de nidificación identificados. Las comparaciones de las mediciones de la vegetación revelaron que el hábitat de búsqueda de alimento era significativamente más abierto que el hábitat de percha, ya que el hábitat de búsqueda de alimento tenía menor densidad de árboles, área basal y altura del sotobosque. Contrario a los registros histórico, los pocos lugares de nidificación encontrados en este estudio se encontraban en zonas con una baja área basal, similar al hábitat de los lugares de alimentación. Estos resultados sugieren que, aunque la creación de un hábitat de dosel más abierto puede beneficiar a A. Vociferus al proporcionarles un hábitat de alimentación adecuado y, potencialmente, un hábitat de nidificación, el mantenimiento de un bosque más denso en las proximidades de estas zonas abiertas también puede proporcionar una valiosa cobertura para las perchas de A. vociferus.

Key words

Antrostomus vociferous; conservation; foraging; nesting; radio telemetry; roosting

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Journal of Field Ornithology ISSN: 1557-9263